Cos’è la perdita uditiva?

1 adulto su 6 soffre
di una perdita uditiva di entità variabile

Immaginate di cenare in un ristorante affollato. Sullo sfondo vi è il rumore dei piatti, delle sedie trascinate, di persone che parlano e ridono e di camerieri che corrono indaffarati. Vi state sforzando di seguire ciò che succede al vostro tavolo… e questo sforzo vi fa sentire sempre più stanchi.

Alla fine, iniziate a fingere di riuscire a sentire. Annuite, sembrate interessati e ridete col gruppo anche se non sentite le barzellette. Cominciate a sentirvi isolati. Uscendo dal ristorante vi ritrovate con un tremendo mal di testa, delusi e privi della voglia di ripetere l’esperienza a breve.

Riconoscere i segni

La perdita dell'udito è diversa dalla perdita della vista

Come accade per gli occhi, anche l’efficienza dell’orecchio si attenua con l’età. Tuttavia, una perdita della vista rende gradualmente più difficoltosa la lettura col rimpicciolirsi delle lettere; con la perdita uditiva è diverso. 

La perdita uditiva rende più difficile percepire certi suoni e certe sillabe. Ad esempio, alcune consonanti di tonalità acuta come “f”, “s” e “t” vengono facilmente coperte da vocali più forti e di tonalità più bassa, come “a”, “o” e “u”. Ne consegue che una persona con perdita dell'udito lamenta di poter udire che gli altri stanno parlando, ma che non riesce a sentire quello che stanno dicendo.

  • Udito normale
  • Deficit visivo
  • Deficit uditivo

Sintomi della perdita dell'udito

Se può rispondere sì a una o più di queste domande probabilmente ha un perdita di udito.

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1. Pensa che la gente intorno a lei mormori o parli a bassa voce?

2. Trova difficili le conversazioni in ristoranti o luoghi affollati? 

3. Deve spesso alzare il volume del televisore, della radio o del telefono? 

4. Amici e familiari si lamentano che devono ripetere quello che le dicono? 

5. Deve guardare i volti delle persone, per essere in grado di capire quello che stanno dicendo? 

6. Avete notato che i suoni di tutti i giorni, come il cinguettio degli uccelli, dei passi o il ticchettio dell'orologio, se ne sono andati?

Quali sono le cause della perdita dell'udito?

La perdita dell'udito è spesso associata all'avanzare dell'età, ma non sempre è così. Anche se può colpire le persone a qualsiasi età, la condizione più spesso compare dopo i 65 anni. Ma può anche essere causato da infezioni, lesioni o difetti alla nascita. 

Perdita di udito legata all'età
Quando si invecchia si può perdere la capacità di sentire i suoni più morbidi e acuti. È abbastanza facile da vivere senza ascoltare il canto degli uccelli, ma tirare avanti quando si perdono alcuni degli elementi che formano il discorso è molto più impegnativo.

La perdita di udito legata all'età è dovuta dall'usura che la vita quotidiana causa del sistema uditivo, e i sintomi più comuni sono problemi ad ascoltare voci delicate, così come difficoltà uditive in presenza di rumore di fondo. Spesso, i membri della famiglia notano la perdita dell'udito legata all'età prima che la persona interessata ne sia davvero infastidita

Perdita dell'udito causata dal rumore
Questo è spesso causata da sovraesposizione al rumore eccessivo. Minaccia l'udito di personale militare, ufficiali di polizia, lavoratori edili, operai, contadini, dentisti e insegnanti di scuola materna - per citarne solo alcuni. Anche i concerti rock e i lettori MP3 possono danneggiare l'udito delle persone. L'esposizione regolare a rumori forti accelererà la perdita dell'udito. Ecco perché è importante indossare sempre protezioni per le orecchie se si è esposti a rumore eccessivo.

Tipi di perdita uditiva

Le cause più comuni di perdita dell'udito sono l'età o la sovraesposizione a rumori forti. Ma la perdita dell'udito può anche essere causata da un'infezione, un trauma cranico, trattamenti per il cancro, o dall'assunzione di alcuni farmaci.

La perdita dell'udito può essere causata da problemi dell'orecchio esterno e medio o da cellule danneggiate o fibre nell'orecchio interno. Oppure può essere una combinazione di entrambi.

Perdita dell'udito dell'orecchio esterno e medio (conduttiva)
La perdita conduttiva dell'udito è causata da problemi dell'orecchio esterno e medio, che possono impedire ai suoni di passare attraverso e arrivare all'orecchio interno. La causa più comune può essere un accumulo di cerume nel canale uditivo, i timpani perforati, fluido nell'orecchio medio, o ossa dell'orecchio medio danneggiate o difettose (ossicini).

Perdita dell'udito dell'orecchio interno (Neurosensoriale)
Questo tipo di perdita dell'udito avviene quando le delicate fibre nervose dell'orecchio interno vengono danneggiate. In conseguenza di ciò, non trasmettono più il suono in modo corretto. Questo può essere causato da un'eccessiva esposizione al rumore, ma le cause più comuni di perdita dell'udito neurosensoriale sono i naturali processi di invecchiamento. Per alcuni le cellule sensoriali si usurano già all'età di 50 anni, mentre altri hanno solo un perdita trascurabile di udito anche all'età di 80 anni. Questa condizione è permanente nella maggior parte dei casi.

La perdita dell'udito può influenzare la vita sociale

La perdita dell'udito non trattata può portare a ritirarsi dalla vita sociale perché le conversazioni richiedono molta più energia mentale. Se non trattata, la perdita dell'udito può portare a sentimenti di isolamento e depressione.

Verificate se alcune di queste preoccupazioni legate alla perdita dell'udito vi riguardano oppure se ritenete possano riguardare ad una persona vicino a voi:

• Sono spesso insicuro quando mi trovo all'esterno perché non so da dove provengono i suoni 

• Spesso mi sento depresso e solo

• Mi stanco spesso e devo riposarmi dopo il lavoro 

• Ho problemi a ricordare

• Ho problemi a riconoscere il parlato, particolarmente quando ci sono altre persone 

• La perdita dell'udito ha diminuito la mia qualità di vita 

• La perdita dell'udito non riguarda solo me, ma anche la mia famiglia


E 'importante chiedere aiuto se si verificano segni di perdita dell'udito in voi o in una persona cara.

Per saperne di più su come supportare i nostri parenti

  • Come funziona l'udito

    Sentiamo con il nostro cervello, non con le nostre orecchie. Arrivare a capire il normale processo di udito

  • Ottenere aiuto

    Cosa fare quando si sospetta perdita dell'udito, e qual è il processo per trovare la soluzione giusta

  • Tinnito

    Che cosa è il tinnito, perché colpisce alcune persone e che cosa si può fare per alleviare i sintomi

  • Trovate un centro audiologico

    Un professionista dell'udito può testare l'udito e progettare un trattamento che fa per voi